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5G en France: quand faut-il acheter un smartphone et abonnement compatibles?

La 5G est arrivée fin 2020 en France. Mais pour en profiter, il vous faudra un forfait et un smartphone compatibles 5G. Et aussi être dans une zone déjà couverte. Le point sur l’état d’avancement de cette nouvelle technologie.

Qu’est-ce que la 5G et quels sont ses avantages ?

La 5G est la 5ème génération de téléphonie mobile, succédant ainsi à la 4G.

La 5G va apporte des avantages significatifs pour le réseau télécom :

  • d’abord, un débit beaucoup plus rapide par rapport à la 4G. La 5G apporte en mobilité des débits comparables à ceux de la fibre optique. Les débits théoriques sont ainsi de plus 1 Gbits/s. Pour comparaison, un débit 4G est de l’ordre de quelques dizaines de Mbits/s, soit 10 à 20 fois inférieur.
  • une faible latence : la latence peut s’apparenter au temps de réaction pour effectuer une communication, elle est différente du débit. Les gamers connaissent très bien ce sujet : la latence représente par exemple le temps entre le moment où une touche de la manette est appuyée, et le moment où l’information est perçue par le serveur du jeu.
  • une grande densité d’objets connectés simultanément
Test de débit en 5G.
La 5G apporte entre autres un débit très rapide, supérieur à 1 Gbits/s, et une latence (temps de réponse) très faible. Photo : Frederik Lipfert / Unsplash

Pourquoi la 5G est importante pour nos infrastructures télécoms

Le lancement de la 5G en France a été un peu chaotique. Le sujet a fait l’objet de débats politiques, notamment dans un contexte de prise de conscience environnementale.

Dans ces débats, l’enjeu de la 5G a été malheureusement trop souvent restreint à la question du débit et aux usages actuels. Dans une telle considération, il est en effet légitime de s’interroger sur le caractère indispensable de la 5G : a t’on forcément besoin d’un débit de 1Gbits/s sur son smartphone aujourd’hui? Pas forcément.

Mais le débit n’est pas le seul enjeu de la 5G, bien au contraire. Ainsi, les 3 atouts de la 5G (débit rapide, faible latence, grande densité d’objets connectés) posent les piliers de l’infrastructure télécom de demain, indispensable pour accompagner les innovations futures de notre société et des industries :

  • ville intelligente (smartcity) et territoires connectés
  • maîtrise de la demande d’énergie
  • transports connectés, véhicules autonomes, et communication entre véhicules (par exemple communiquer un freinage d’urgence aux véhicules suivants, etc.)
  • pilotage à distance et automatisation des industries
  • télémédecine et téléchirurgie à distance
  • multimédia : résolution vidéo, réalité augmentée, etc.

La 5G est ainsi une technologie complémentaire au Wifi 6 et la fibre optique qui va ouvrir de nouvelles possibilités.

Photo : Jack Sloop / Unsplash

Notons également qu’il y a également un débat sur un éventuel bannissement de Huawei dans les infrastructures 5G, mais ce débat porte plus sur des considérations de souveraineté et de défense nationale.

Comment bénéficier de la 5G aujourd’hui ?

Pour bénéficier de la 5G dès maintenant, il vous faudra 3 choses :

  • un forfait 5G
  • un smartphone 5G
  • être dans une zone de couverture 5G

Des abonnements 5G encore chers

Disons le tout de suite : la 5G a un prix aujourd’hui, et il est assez élevé.

Du côté des forfaits avec engagements vous trouverez les premiers prix autour de 30 €/mois pour environ 80Go de data par mois. Mais attention : c’est un prix d’appel la 1ère année, qui augmente ensuite autour de 45€/mois. En fonction du volume de data, les prix peuvent s’envoler jusque pas loin de 100€/mois pour les volumes illimités.

Du côté des forfaits sans engagement, il faut surveiller les offres promotionnelles des opérateurs type Red by SFR et B&You. Compte-tenu de l’enjeu de la 5G pour les opérateurs mobiles, il est très probable que des offres « séries limitées » soient proposées de manière périodiques. Free propose également un forfait 150Go pour 20€/mois sans engagement (il s’agit du même forfait que l’offre en version 4G).

Les nouveaux smartphones intègreront de plus en plus la 5G

Avec l’arrivée de la 5G, les nouveaux modèles de smartphone vont progressivement intégrer cette technologie. Mais les smartphones compatibles 5G sont encore récents, et il est très probable que vous ayez besoin d’investir dans un nouveau smartphone pour bénéficier de la 5G aujourd’hui.

Du côté des smartphones « flagship », la quasi totalité des derniers modèles premium sont compatibles 5G : iPhone 12, Galaxy Note 20 Ultra, OnePlus 8T, Galaxy 21, etc.

Un smartphone (Xiaomi) compatible 5G.
Il vous faudra un smartphone compatible (ainsi qu’un forfait) pour profiter de la 5G si vous êtes déjà dans une zone de déploiement couverte. Photo : Photo by Shiwa ID on Unsplash

Mais il est également possible de trouver des smartphones 5G dans des gammes de prix inférieures.

Une zone de couverture 5G inégale

Nous ne sommes qu’au début du déploiement de la 5G en France :

  • En 2021, seules quelques villes sont couvertes par la 5G.
  • Le planning de déploiement prévoit qu’en 2025, deux tiers de la population soit couverte par la 5G.
  • L’objectif de 100% de la population couverte en 5G est fixé à 2030

Ca signifie que cela va prendre encore plusieurs années pour que la 5G se répande. Et en attendant, il y a forcément de grande inégalités entre les territoires.

Vous trouverez sur le site de l’Arcep la carte de couverture des différents opérateurs ainsi que le détail des fréquences des antennes déployées.

Il existe en effet différentes fréquences d’antenne 5G. Et selon la fréquence, le résultat est différent. Certains opérateurs mobiles le disent d’ailleurs dans leur pub pour des forfaits 5G : le débit maximum dépend de la fréquence. Voici les deux principales fréquences d’antenne 5G :

  • 700 Mhz : fréquence permettant la meilleure couverture mais des débits moindres (de l’ordre de 400 Mbit/s)
  • 3500 Mhz : fréquence apportant un très bon compromis entre la couverture et les débits, à privilégier pour garder le potentiel de la 5G
Photo : Jonas Stolle / Unsplash

En plus de cela, sachez aussi qu’il existe 2 types de déploiement de la 5G :

  • la 5G Non-StandAlone (5G NSA) : son déploiement repose sur les antennes 4G LTE déjà en service. Ce déploiement est plus facile pour les opérateurs car s’appuyant en partie sur des infrastructures existantes. Mais il ne permet pas l’exploitation de toutes les fréquences de la 5G. Ce qui signifie que les performances de la 5G seront en partie bridées
  • la 5G StandAlone (SA) : la « vraie 5G », l’ensemble du réseau est basculé sur la 5G, ce qui nécessite des investissements plus conséquents de la part des opérateurs mobiles.

Conclusion

A moins que vous ayez un usage bien particulier, ou que vous habitez dans une ville déjà couverte par la 5G et que vous êtes prêt à mettre le prix pour être un early adopter, il est encore un peu tôt pour vouloir absolument bénéficier de la 5G.

La 5G vous demandera un smartphone compatible 5G, et un forfait de téléphonie mobile 5G. Ces forfaits sont encore chers, et s’il n’y a pas d’urgence, mieux vaut surveiller les offres promotionnelles des fournisseurs sans engagement (tels que Red by SFR ou B&You). Free propose également un forfait qui semble intéressant pour une vingtaine d’euros par mois.

La 5G n’en est qu’à ses débuts, et il faudra plusieurs années pour qu’elle se répande en France (objectif de deux tiers de la population en 2025, et 100% en 2030).

La 5G est cependant indispensable dans notre infrastructure télécoms pour les innovations sociétales demain. Ses 3 atouts (débit rapide, faible latence, densité d’objets connectés) vont multiplier les usages possibles, en particulier dans les domaines suivants : smartcity, territoires connectés, médecine à distance, transports intelligents et autonomes, pilotage industriel à distance.

Kevin
Kevin
Créateur et rédacteur du blog. Enthousiaste des nouvelles technologies mais portant de plus en plus d'attention sur les dérives de la high-tech notamment sur l'usage des données personnelles.

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